THE FOUR QUESTION PROJECT

 The Four Question Project is an artistic exploration of breaking down the barriers that separate us, to open our minds to the perspectives of others, and find common ground on which we can connect in meaningful ways. It challenges the preconceptions that people often hold, and the quick judgements they make when meeting strangers.


Conceptual Framework

The Four Question Project examines the way portraiture has changed across the history of art, by placing it in our modern framework in which our interactions with each other has been transformed.  Social media connects us in the virtual world, yet in the real world, people are more disconnected than ever before. We seldom ask ourselves about the stories and battles that others are facing. 


This series of portraits will stem directly from the experiences and stories of the participants - rather than on their physical attributes.  I intend to create layered and thematic portraits that are inspired not by appearances, but by the individual’s internal landscape, personal history, and hopes for the future. Taking the perspectives of the individuals is key to translating their stories into a coherent and representational work of art. I am augmenting  the visual work, with text, to accompany  each painting. Viewers will be able to read the participants' answers to the Four Questions, creating a lens through which to view the artwork. 


Research by social psychologists and anthropologists (including Malcolm Gladwell, Alfred Schuctz, and Stark) document the different types of breakdown and rebuilding of interpersonal relationships in our globalized, modern society.  The lens through which we view each other has been altered, given the world’s different boundaries, diaspora, technology, social stratification and other elements.


Inspiration & Personal Framework

From birth, I spent almost five years in and out of foster homes. There remain many unanswered questions about my history, and  I carry physical scars of unknown origin, which have left me feeling fragmented. Art is a way of bringing together pieces into a new whole.  My artwork has various components which reflect this idea, and the process of discovery of self and identity. 

The base of my paintings is a collage, using newspapers, representing an amalgamation of stories, none of which are complete. Fragments of the phrases and words are visible, but much are obscured with paint, thus illegible. The figures in my artwork are fragmented, distorted and cracked. This represents the emotional and physical fragility of humans, in contrast with their resilience to overcome the hardships of life. 

The use of masking tape/tape-resist technique, is my way of creating layers which give the illusion of the newsprint text being pushed further back, much like suppressed memories. The tape, when removed, rips parts of the newspaper, scarring the surface. 


Preliminary Work 

Over the course of 12 Months (as of April 1, 2020), I will create a series of 15-20 portraits (each 24’’X 36’’), based on interviews that result from inviting strangers to share their stories with me by answering a series of Four Questions. My intention is to be as inclusive as possible, to ensure that the most diverse range of stories can be told.

The criteria of selecting the participants is an organic process.   I will engage with individuals from different cultural, socioeconomic, race, age, and sexual orientations. I will also paint a self-portrait based on my own answers to the Four Questions, grappling with my own personal history. Relationships with my subjects will proceed as follows:


  • Approach a stranger in public places in Montreal.

  • Introduce myself,show my work, and describe my project Ask if they might be interested in participating in the creation of a collaborative portrait

  • Arrange to meet for coffee and the Four Questions. Guarantee visual anonymity if they wish it.

  • Take a few photographs of the individual for reference

  • Ask them to title the final work and approve of the accompanying text


The Four Question process is not an interview, but rather an open channel  of communication. It is a conversation wherein the subject may ask their own questions in return. 


 The Four Questions: 

  1. How would you describe yourself?  

  2. What would be the best color to describe your personality and why? 

  3. What is something interesting/unique about yourself that others could never guess about you?

  4. Can you talk to me about an emotional time in your life?  (A positive and negative emotional example would be provided)



Creative Process

I initially sketch a digital prototype on a tablet, and then create a mixed media painting influenced entirely by the conversation .


I use a digital drawing application on my tablet as a tool to map out the composition and explore a variety of options before starting the paintings. The use of digital technology provides me with a higher level of efficiency. It also allows me to show the subject the progress of the work, for their input. If they are not in agreement  with any choices I’ve laid out, modifications are easily made. Once the preliminary digital sketch is complete, the painting and collage work is done entirely free hand..    


Before starting to paint, I cover the surface of the panel with newspaper clippings containing keywords/phrases in headlines that presented themselves in conversation. A multi-layered tape resist technique and various mixed media techniques is then applied.    


The entire process of creation will be filmed and regular videos will be published to social media in the form of time-lapse videos. The complete timelapse video will be uploaded to Youtube and the Four Questions website upon completion, along with photos and the answers 

                                                                                                                      ***

Le Projet aux Quatre Questions


Le projet aux quatre questions est une exploration artistique visant à briser les barrières qui nous séparent, à ouvrir notre esprit aux perspectives des autres et à trouver un terrain d'entente sur lequel nous pouvons nous connecter de manière significative. 

Il remet en question les idées préconçues et les jugements rapides que souvent nous avons à l’égard des autres. 


Cadre conceptuel

Le projet aux quatre questions examine la façon dont le portrait a changé à travers l'histoire de l'art, en le plaçant dans notre cadre moderne dans lequel nos interactions les uns avec les autres ont été transformées. Les médias sociaux nous connectent dans le monde virtuel, mais dans le monde réel, les gens sont plus déconnectés que jamais. Nous nous posons rarement des questions sur les histoires et les situations auxquelles les autres sont confrontées.


Cette série de portraits découlera directement des expériences et des histoires des participants - plutôt que de leurs attributs physiques. J’ai l’intention de créer des portraits thématiques qui s’inspirent non pas des apparences, mais du paysage interne de l’individu, de son histoire personnelle et de ses espoirs pour l’avenir. Prendre les perspectives des individus est essentiel pour traduire leurs histoires en une œuvre d'art cohérente et représentative. J'augmente le travail visuel, avec du texte, pour accompagner chaque peinture. Les spectateurs seront en mesure de lire les réponses des participants aux quatre questions, créant une lentille à travers laquelle regarder les œuvres d'art.


Des recherches menées par des psychologues sociaux et des anthropologues (dont Malcolm Gladwell, Alfred Schuctz et Stark) documentent les différents types de rupture et de reconstruction des relations interpersonnelles dans notre société mondialisée et moderne. La lentille à travers laquelle nous nous considérons a été modifiée, compte tenu des différentes frontières du monde, de la diaspora, de la technologie, de la stratification sociale et d'autres éléments.


Inspiration et cadre personnel

Depuis ma naissance, j'ai passé près de cinq ans j’ai passé mes cinq premières années de foyer d’accueil en foyer d’accueil. Il reste de nombreuses questions sans réponse sur mon histoire, et je porte des cicatrices physiques d'origine inconnue, qui m'ont laissé fragmenté. L'art est un moyen de réunir des pièces dans un nouvel ensemble. Mon œuvre d'art comprend divers éléments qui reflètent cette idée et le processus de découverte de soi et de l'identité.


La base de mes peintures est un collage, utilisant des journaux, représentant un amalgame d'histoires, dont aucune n'est complète. Des fragments de phrases et de mots sont visibles, mais beaucoup sont obscurcis par la peinture, donc illisibles. Les figures de mon œuvre sont fragmentées, déformées et fissurées. Cela représente la fragilité émotionnelle et physique des humains, en contraste avec leur résilience à surmonter les difficultés de la vie.

L'utilisation de la technique de la résistance au ruban est ma façon de créer des calques qui donnent l'illusion que le texte du papier journal est poussé plus loin, un peu comme les souvenirs supprimés. Le ruban, une fois retiré, déchire des parties du journal, laissant la surface cicatrisée.



Travaux préliminaires

Au cours de 12 mois (apartir du 1er avril 2020), je créerai une série de 15 à 20 portraits (chacun 24''X 36 ''), basés sur des entrevues qui résultent de l'invitation d'étrangers à partager leurs histoires avec moi en répondant à une série de quatre questions. Mon intention est d'être le plus inclusif possible afin de garantir que la gamme d'histoires la plus diversifiée puisse être racontée.

Le critère de sélection des participants est un processus organique. Je m'engagerai avec des individus de différentes cultures, situations socio-économiques, races, d'âge et orientations  sexuelles. Je peindrai également un autoportrait basé sur mes propres réponses aux quatre questions, aux prises avec ma propre histoire personnelle. Les relations avec mes sujets se dérouleront comme suit:



• J’aborderai un étranger dans les lieux publics de Montréal.

• Je me présenterai, montrerai mes œuvres et décrirai mon projet

• Je leur demanderai s'ils sont intéressés à participer à la création d'un portrait collaboratif

• J’organiserai une rencontre pour un café et les quatre questions.

• Je garantirai l'anonymat visuel s'ils le souhaitent.

• Je prendrai quelques photos de l’individu pour référence

• Je leur demanderai de nommer l’œuvre finale


Le processus des quatre questions n'est pas un entretien, mais plutôt un canal de communication ouverte. Il s'agit d'une conversation où le sujet peut poser ses propres questions en retour.


 Les quatre questions:

1. Comment vous décririez-vous?

2. Quelle serait la meilleure couleur pour décrire votre personnalité et pourquoi?

3. Qu'est-ce qui est intéressant / unique en vous que les autres ne pourraient jamais deviner à votre sujet?

4. Pouvez-vous me parler d'un moment émotionnel dans votre vie?


Processus créatif

Je vais d'abord esquisser un prototype numérique sur une tablette, puis créer une peinture à techniques mixtes entièrement influencée par la conversation.


J'utiliserai une application de dessin numérique sur ma tablette comme outil pour créer la composition et explorer une variété d'options avant de commencer les peintures. L'utilisation de la technologie numérique me fournit un niveau d'efficacité plus élevé. Cela me permet également de montrer au sujet l'avancement des œuvres. S'ils ne sont pas d'accord avec certains des choix, des modifications peuvent facilement être apportées. Une fois l'esquisse numérique préliminaire terminée, le travail de peinture et de collage sera fait à main levée.


Avant de commencer à peindre, je couvre la surface du panneau de coupures de journaux contenant des mots-clés / phrases dans les titres qui se sont présentés dans la conversation. Une technique de résistance de ruban et diverses techniques mixtes seront ensuite appliquées.


L'ensemble du processus de création sera filmé et des vidéos régulières seront publiées sur les réseaux sociaux sous forme de vidéos time-lapse. La vidéo time-lapse complète sera téléchargée sur Youtube et mon site Web à la fin, avec les photos des œuvres et les réponses des participants. 

 

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